Un énorme fossile de paresseux découvert en Guyane

Par 31/10/2021 - 04:00 • Mis à jour le 30/10/2021 - 11:29

Découverte historique ! Un chercheur a mis à jour le fossile d'un paresseux géant de 4 mètres en Guyane, le plus gros retrouvé à ce jour. L'espèce s'est éteinte il y a 12.000 ans et c'est un paléontologue de l'Université de Montpellier qui a retrouvé sa trace auprès d'orpailleurs clandestins.

    Un énorme fossile de paresseux découvert en Guyane
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Le paléontologue Pierre-Olivier Antoine vient d'identifier le fossile d'un paresseux géant de 4 mètres découvert par des chercheurs d'or dans la forêt amazonienne de Guyane. Une espèce disparue depuis 12.000 ans. Le squelette a été découvert lors d'une expédition dans la jungle Amazonienne. L'animal pouvait peser jusqu'à 4 tonnes et mesurer 4 mètres de haut lorsqu’il était dressé sur ses pattes arrière.

Eremo

Mi-octobre dernier, l'équipe de Montpellier a dirigé les fouilles archéologiques au sud de Maripasoula, près du fleuve Maroni à proximité de la frontière avec le Suriname. Ce sont des chercheurs d'or clandestins qui ont déterré les premiers restes. Un intermédiaire a ensuite transmis les informations aux agents du Parc qui ont à leur tour alerté les archéologues.

Paresseux

Pour les chercheurs de l'Institut des Sciences de l’Évolution, la découverte de cet "Eremotherium laurillardi", le vrai nom scientifique, est inédite. Les restes de ce squelette fossile ont été envoyés à Montpellier pour être analysés et seront restitués à la Guyane après les études. L'animal semblait vivre dans une savane aujourd'hui devenue forêt amazonienne, il n'aurait pas, selon la frise du temps, côtoyé l'être humain à cet endroit précis.

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