La Réunion : l'incendie d'un immeuble social fait au moins cinq morts et vingt blessés

Par 13/12/2021 - 12:26 • Mis à jour le 13/12/2021 - 12:11

Un incendie a causé la mort d’au moins cinq personnes dans un immeuble appartenant à un bailleur social à Saint-Denis de La Réunion, ce lundi 13 décembre. Une centaine d’appartements ont été détruits et plus 300 locataires évacués. Un tel incendie ne s’était pas produit depuis des décennies sur l’île.

    La Réunion : l'incendie d'un immeuble social fait au moins cinq morts et vingt blessés
Il ne reste plus que des ruines de la résidence ce matin © RICHARD BOUHET/AFP

Au moins cinq morts

C’est un incendie d’une ampleur rare qui a touché un immeuble à Saint-Denis de La Réunion lundi 13 décembre. Pour une raison indéterminée, le feu a pris vers 1 h 15 dans l’un des appartements de l’immeuble appartenant à la société immobilière du département de La Réunion (SIDR), un bailleur social, faisant cinq morts.

« À ce stade, l’identité de ces personnes n’est pas déterminée », ont précisé le préfet de La Réunion, Jacques Billant, et la procureure de Saint-Denis, Véronique Denizot, dans un communiqué. Deux autres victimes sont en état d’urgence absolue, et 19 autres sont en urgence relative. Parmi ces dernières, huit ont été hospitalisées, précisent la préfecture et le parquet. « La phase de reconnaissance des bâtiments par les sapeurs-pompiers se poursuit dans des conditions difficiles », ajoutent-ils. Le bilan n’est donc pas définitif.

« Les flammes se sont rapidement propagées à tout l’immeuble par les coursives en bois », explique le colonel Frédéric Léguiller, commandant le Service d’incendie et de secours (Sdis). « J’ai été réveillé par des craquements, je n’ai pas compris tout de suite et puis j’ai vu les lueurs. J’ai crié pour réveiller ma famille », raconte Jeysone, un jeune homme d’une vingtaine d’années qui vivait au quatrième étage. « Nous, on a pu sortir, mais je ne sais pas ce qui s’est passé pour des voisins. Tout est allé si vite, à peine deux minutes », ajoute-t-il sous le choc.

« Treize personnes directement menacées par le feu ont été secourues par les pompiers », a indiqué le colonel Léguiller. « Nous investiguons maintenant appartement par appartement afin de lever le doute (sur la présence éventuelle de victimes, NDLR) », a ajouté le colonel Léguiller.

Plus de 300 locataires évacués

Plus de 300 locataires ont été évacués. Un incendie d’une telle ampleur ne s’était pas produit à La Réunion depuis plusieurs décennies. Les vidéos publiées sur les réseaux sociaux par plusieurs internautes montrent des flammes impressionnantes. Le brasier était visible de plusieurs points de la ville.

Incendie Réunion
Un brasier impressionnant s'est formé dans cette résidence sociale de Saint-Denis cette nuit ©Félix Bouyer

Venant de toutes les casernes de l’île, une centaine de pompiers sont intervenus. Leur tâche a été compliquée « par un vent fort qui attisait le feu » et par « l’heure critique ; à 1 heure du matin les gens dorment », a commenté l’officier du Sdis. Prises en charge par les services communaux et la Croix-Rouge, 190 personnes ont été accueillies dans un gymnase de la ville. « Ce que ces familles ont subi est violent, il faut maintenant qu’elles se reposent, qu’elles reprennent leurs esprits, qu’elles soient soutenues », a commenté Ericka Bareigts, maire de Saint-Denis. « Une cellule psychologique va être activée et un numéro spécial dédié aux victimes et à leurs proches va être mis en place », a-t-elle ajouté.

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